Anteriorities · Alcides Lanza/ New Music from the Americas, Vol. 2 - The Extended Piano/ ℗ 2012 Centrediscs/ Released on: 2012-09-04/ Artist: Alcides Lanza/ Artist: Brent Lee/ Composer: Brent Lee

¡Welcome to BIOLOGICAL, The Project! We are a group of scientists, artists (writers, poets, photographers, videographers), academics, naturalists, and animal keepers from Argentina and Canada, who jointly carry out a specific job towards reflection, observation and production since 2017.

'La estabilidad es un lujo'

"Lo que llamamos groseramente 'naturaleza' hoy ni siquiera tiene un nombre en la cultura Yoruba porque no había distinción entre “nosotros” y lo que sucede a nuestro alrededor", dice Akomolafe. La religión Yoruba de Ifa, explica, ve una "vitalidad" en el mundo no humano. "Las montañas pueden ser consultadas, los árboles pueden tener privilegios", agrega. "El cambio climático es una señal de que no se le dirá al mundo qué hacer", comenta. "Así que tenemos que aprender a prosperar o conocer este mundo. Y eso no significa dominar el nuevo mundo. Significa llegar a un lugar donde reconocemos que no tenemos el control.

Pero una de las formas en que estamos actuando, como este gran organismo terrestre, es de manera binarizada: mata el virus, vuelve a la normalidad. ¿Y si esa forma de ver el control - o de vernos a nosotros mismos - es la crisis? ¿Y si el control fuera la crisis? "/ Bayo Akomolafe, filósofo nigeriano. De DW Made Minds, 7/7/2020

Our main base has been the BioPark (former Zoological Garden), located within the city of La Plata, and its forest surroundings: this project was born there, in 2017.

The mainstay of our work is the question regarding the development of different forms of life and the status of living beings. We also wonder about the manner in which human beings currently live, in which contexts, under what circumstances, and what this imply. At present, during the 2020 edition, we made room to consider questions related to these weird organisms which are viruses: as a result of the COVID-19 pandemic, reflections and productions about life and characteristics thereof started having unprecedented perspectives. Therefore, this 2020 edition constitutes a special project, virtual, which will be developed in two chapters: one in August 2020, and an online project closing chapter in November of the same year. For the same reason, you can tell that the images illustrating each page of this website come up from a vast research which is currently and permanently made worldwide (Africa, Asia, Europe, North America, Oceania and South America) on the development of coronavirus COVID-19. This research is developed minute by minute, live: you can watch the evolution or development of a subsampling of primary global analysis of the genomic epidemiology of the new coronavirus.

Thus, the apparently abstract figures illustrating the BIOLOGICAL website are, in fact, 4979 genomes sampled between December 2019 and August 2020, which show the evolutionary relations of the HCoV-19 (or SARS-CoV-2) of the ongoing pandemic of the new coronavirus disease COVID-19. They are the continually-updated results of a project kept by the Nextstrain team, enabled by GISAID data. For tracking evolution thereof, please visit the following website: https://nextstrain.org/ncov/global

 

As a result of this, it is obvious that the perspectives from which each one of us in BIOLOGICAL formulates and addresses the questions made as a result of the project are highly dissimilar. Thus, we show different philosophical statuses questioning the living organisms in connection with different cultures. It is an ancient oscillation, long-winded and of existence in occidental thought, especially between two main ideas: (i) the animal-subject, and (ii) animal-object. At present, pursuant to different specialists, there is a third posture which is more in accordance with the contemporary context and sciences: the animal-sentient-being (nonhuman-sentient-being). This is related to the idea –mostly supported by modern science (Desprets, 2012)- that animals are “sentient beings” which are very different from human beings in their intellectual capacities, but similar thereto regarding their capacity of feeling pain (Auffret Van Der Kemp and Nouët, 2008). Animals being and object in the post-Cartesian sense of the word is no longer admitted. We can therefore come to the conclusion that animals should have, not only in practice but also in legislation (Antoine, 2007), a special status related to their animal-sentient nature. This is the reason for a movement currently developed in favor of “animal rights”, rights which would certainly be different from human rights, but which clearly establish the difference between animals and things (Chapouthier, 2004).

 

"-You have recently written that this pandemic can help us understand that only time matters.

A: - The pandemic will teach us to take seriously the one thing in the world that is truly rare and valuable—time. A good time. The time in our daily lives, which we must no longer waste on futile activities. The time in our personal lives, which can be extended by devoting more resources to it. Finally, the time of our civilization, which we can preserved by ceasing to live in agitation, superficiality and solitude. In a new balance between nomadism and sedentary life."/ Jacques Attali, French economist. De Mundo, Europe. March 20, 2020

 

As an anthology –and to clearly delimit the different cultural, historic, scientific and philosophical contexts related to the world of the living beings, and thus be able to observe the wide approach of matters regarding the natural world of which we all are part-, it is worth to remember some stories which today are considered funny, such as tests performed on animals during Middle Ages. Back then, whenever an animal (or non-human being, as per the recent perspective) wounded or killed a man, the animal was brought to justice, defended by attorneys and convicted, if declared guilty as charged. In such case, the convicted animal would possibly be hung with great fanfare and publicly, at the sight of everyone. Meanwhile, during the reign of Louis XII, the Bishop of Autun, for instance, intended to excommunicate rats because they transmitted the plague. Thanks to the (outstanding) petition of his lawyer, Barthélémy Chassanee, rats could escape from this unfair and exotic conviction (Brunois, 1984).

However, we should also bear in mind that in Greece, India, Ancient Egypt, and the so-called “New World”, the aspect of some of their deities often was the result of a physiognomic mixture between human and non-human beings. For example, the Indian god of traders and travelers, Ganesh, is elephant-headed on a human body, or the Greek god Pan, which has legs of a goat. Finally, there is a widely spread religious belief which confers a further human characteristic on non-human beings: the soul (Desperts, 2012). It is the metempsychosis, the belief that souls can, after death, reincarnate both in human and non-human bodies. This fundamental Far East belief has been kept worldwide throughout the history, even nowadays.

For the purposes of further outlining the diversity of conceptions and perspectives around the questions regarding what life is (in every form thereof), we should just mention Kropotkin, one of the thinkers who founded anarchism, but also a naturalist. The development of his main idea is based on his wildlife observations: far from the Darwinian explanation of a competition between species, far from the Hobbesian theory whereby “man is a wolf to man”, Kropotkin concluded that the kingdoms of living beings are governed by mutual help and solidarity, a thesis which evokes the one supported by Lynn Margulis decades later. It is a new pragmatic ecology, which led researchers to outline further questions regarding living beings. This constitutes an opening to new ways of living existence, an ethic of care and respect that Jane Goodall, for example, conceived with chimpanzees during the 1960s, along with other primatologists such as Hans Kummer, Frans de Waal, Dian Fossey (gorilla specialist who was hacked to death with a machete in 1985, and whose murder was imputed to the chief of gorilla furtive hunters against whom she fought), Sarah Strum, Thelma Rowell… 

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"-Has escrito recientemente que esta pandemia puede permitirnos entender que sólo el tiempo vale.

A: -La pandemia nos enseñará a tomarnos en serio que lo único en el mundo que es verdaderamente raro, que tiene verdadero valor, es el tiempo útil, el de nuestra vida diaria, que no debemos perder en actividades fútiles. Es el tiempo de nuestra vida personal, que podemos prolongar dedicándole más medios. Por último, el tiempo de nuestra civilización, que podemos preservar dejando de vivir en la confusión, la superficialidad y la soledad. Intentando vivir en un nuevo equilibrio entre el nomadismo y el sedentarismo "./ Jacques Attali, economista francés. De Mundo, Europa. 20/03/2020

In few words: BIOLOGICAL approaches an interdisciplinary vision which both observes and questions the abilities that human beings attribute to the rest of organisms; the increasing porosity of the limits between human beings and the rest of the living beings existing in nature; the inadequate and biased of some categories used so far to assess the ideas regarding such different organisms. BIOLOGICAL constitutes a first local attempt, among artists and scientists, to come up with a renewed reflection on the abilities of organisms, of different lives, from the point of view of shared and interactive worlds and environments.

 

It would have been impossible to be able to carry out the project from 2017 to date without the support of Canadian artists and scientists, and most especially of the Embassy of Canada to Argentina. Furthermore, we must mention the support of the Department of Cultural Affairs of the Argentine Ministry of Foreign Affairs, International Trade and Worship.

Most especially, we express our thanks to the Secretary of Environment of the City of La Plata (2017, 2018 and 2019) for all the help and collaboration provided, as well as to the BioPark of said city, which collaboration is continues to date; it is permanent.

¡Bienvenidos a Proyecto BIOLOGICA! Somos un grupo de científicos, artistas (escritores, poetas, fotógrafos, videastas), académicos, naturalistas y cuidadores de animales de Argentina y Canadá, que realizamos en conjunto un trabajo de reflexión, observación y producción desde 2017. Nuestra principal base ha sido el Bioparque de la ciudad de La Plata (anterior jardín Zoológico) y su entorno de bosques: allí nació este proyecto, durante 2017.

                                       

El eje de nuestro trabajo son las preguntas acerca del desarrollo de las diferentes formas de vida y el estatus de los seres vivos. También nos preguntamos sobre cómo vivimos los seres humanos en la actualidad, en qué contextos, bajo qué circunstancias, y qué implica esto. Actualmente -durante la edición 2020 del proyecto- hicimos lugar también a las cuestiones relacionadas con estos extraños organismos que son los virus: como consecuencia de la pandemia originada por el coronavirus COVID19, las reflexiones y producciones sobre la vida y sus características pasan a tener perspectivas inéditas. Por eso, esta edición 2020 es un proyecto especial, virtual, que se desarrollará en dos capítulos: uno durante agosto de 2020, y el capítulo de cierre del proyecto online, en noviembre del mismo año.Por la misma razón, ustedes observarán que las imágenes que ilustran todas las páginas de este sitio web provienen de un gigantesco estudio que se realiza permanentemente en la actualidad a nivel mundial (Africa, Asia, Europa, América del Norte, Oceanía y América del Sur), sobre el desarrollo del coronavirus COVID19. Es un estudio que transcurre minuto a minuto, en vivo: ustedes pueden ver en él la evolución o desarrollo de un submuestreo de análisis global primario de la epidemiología genómica del nuevo coronavirus.

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'Us and other animals'

 

"I studied animals differently from other people. While I was in Gombe, Tanzania, in the 1960s, other scientists told me I’d done my whole study of chimpanzees wrong – that I shouldn’t have given the chimps names, that they should’ve been numbered, because that’s scientific. I was told I couldn’t talk about their personalities, minds or emotions – because they thought those things were unique to humans. But luckily, I’d learned from my dog as a child, that that was rubbish!" / Jane Goodall in conversation with National Geographic, 2018

Así, las figuras aparentemente abstractas que ilustran el sitio de BIOLOGICA son, en realidad, 4979 genomas muestreados entre diciembre de 2019 y agosto de 2020, que exponen las relaciones evolutivas de los virus hCoV-19 (o SARS-CoV-2) de la pandemia del nuevo coronavirus COVID-19 en curso. Son los resultados actualizados de forma permanente de un proyecto mantenido por el equipo de Nextstrain, habilitado por datos de gisaid-logo. Pueden seguir su evolución en https://nextstrain.org/ncov/global

 

Debido a todo esto, es evidente que las perspectivas desde las que creamos y abordamos cada uno desde BIOLOGICA, las preguntas que a través del proyecto nos formulamos, son bien disímiles. Evidenciamos así diferentes estatus filosóficos que cuestionan o se interrogan acerca de los organismos en vínculo con las diversas culturas. Se trata de una oscilación antigua, de largo aliento y existencia en el pensamiento occidental, sobre todo entre dos concepciones fundamentales: la del animal-hombre y la del animal-objeto.  En la actualidad, según varios especialistas, existe una tercera postura más acorde con las ciencias y el contexto contemporáneos: la del ser-animal-sensible (ser-no-humano-sensible). Se relaciona con la idea -marcadamente apoyada por la ciencia moderna (Desprets, 2012)- de que el animal es un "ser sensible" muy diferente al ser humano en sus capacidades intelectuales pero similar a él en relación a su capacidad de sentir dolor (Auffret Van Der Kemp y Nouët, 2008). Ya no se admite en absoluto que el animal sea, en ningún caso, un objeto en el sentido poscartesiano del término. De ello se desprende que el animal debería tener, tanto en la práctica como en la legislación (Antoine, 2007) un estatus especial, vinculado a su naturaleza de animal sensible. Esta es la razón de un movimiento que se desarrolla actualmente a favor de los "derechos de los animales", derechos que ciertamente serían diferentes de los derechos humanos, pero que establecen claramente la diferencia entre el animal y la cosa (Chapouthier, 2004).

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'Nosotros y otros animales'

 

"Estudié a los animales de manera diferente en comparación a otras personas. Mientras estaba en Gombe, Tanzania, durante la década de 1960, los científicos me dijeron que había hecho mal todo mi estudio sobre los chimpancés, que no debería haberles otorgado nombres a los chimpancés, que deberían haber sido denominados con un número. Me decían que eso era científico. Me decían también que no podía hablar sobre sus personalidades, mentes o emociones, porque pensaban que esas eran características exclusivas de los humanos. Pero afortunadamente, aprendí de mi perro cuando era niña, ¡que todo eso que me comentaban era basura! ". / Jane Goodall en conversación con National Geographic, 2018.

 

Como anecdotario -y para demarcar bien los diferentes contextos culturales, históricos, científicos, filosóficos, en torno al mundo de los seres vivos y así poder observar el amplísimo abordaje de cuestiones que rodean al mundo natural, del cual somos parte - bien vale la pena recordar algunas anécdotas hoy observadas como divertidas, como por ejemplo, los ensayos realizados con animales durante la Edad Media. En ese entonces, cuando un animal (o ser no-humano según las perspectivas recientes) había herido o matado a un hombre, era llevado ante la justicia, defendido por abogados y castigado si finalmente era declarado culpable. De ser así, luego posiblemente era ahorcado con gran fanfarria y ante la vista de todos, en público. Mientras que durante la época de Luis XII, el obispo de Autun, por ejemplo, quiso incluso excomulgar a las ratas porque transmitían la plaga. Gracias a la (brillante) súplica de su abogado, Barthélémy Chassanee, las ratas escaparon a esta condena injusta y exótica (Brunois, 1984)

Pero recordemos también que en Grecia, India, el antiguo Egipto y en el llamado “Nuevo Mundo”, el aspecto de algunas de sus deidades muchas veces era el resultado de la mezcla fisonómica entreseres humanos y no-humanos. Como por ejemplo el dios

indio de los comerciantes y viajeros, Ganesh, que porta una cabeza de elefante sobre un cuerpo humano; o el dios griego Pan, cuyas patas son de cabra. Finalmente, existe una creencia religiosa muy extendida que confiere a los seres no-humanos otra característica humana: la del alma (Desprets, 2012). Es la metempsicosis, la creencia de que las almas pueden, después de la muerte, reencarnarse tanto en cuerpos de seres no humanos como humanos. Esta creencia fundamental de las religiones del Lejano Oriente se ha mantenido a lo largo de la historia a nivel mundial, incluso en la actualidad.

Para delinear aún más la diversidad de concepciones y perspectivas en torno a las preguntas acerca de qué es la vida (en todas sus formas) mencionemos apenas a Kropotkin, uno de los pensadores fundadores del anarquismo pero también naturalista. Son sus observaciones sobre la vida animal a lo que debe el desarrollo de su idea principal: lejos de la explicación darwiniana de una competencia entre especies, lejos de la teoría hobbesiana según la cual "el hombre es un lobo para el hombre", Kropotkin concluye que los reinos de los seres vivos se rigen por la ayuda mutua y la solidaridad, una tesis que evoca la que defenderá Lynn Margulis décadas después. Se trata de una nueva ecología de prácticas, que ha llevado a los investigadores a plantearse otras preguntas sobre los seres vivos. Es una apertura a nuevos modos de existencia viva, una ética de cuidado y de respeto que Jane Goodall, por ejemplo, engendró con los chimpancés en la década de 1960, junto con otros primatólogos como Hans Kummer, Frans de Waal, Dian Fossey (especialista en gorilas asesinada en 1985, su muerte a machetazos fue atribuida al jefe de los cazadores furtivos de gorilas contra los que luchó), Sarah Strum, Thelma Rowell ...

Resumiendo: BIOLOGICA se acerca a una visión interdisciplinaria que observa y a la vez cuestiona las habilidades que los seres humanos atribuyen al resto de los organismos; la porosidad creciente de los límites entre los seres humanos y los demás seres vivos presentes en la naturaleza; lo inadecuado y sesgado de ciertas categorías utilizadas hasta ahora para estimar las ideas acerca de estos diferentes organismos. BIOLOGICA son los primeros intentos a nivel local, entre artistas y científicos, de producir una reflexión renovada sobre las habilidades de los organismos, de las diferentes vidas, desde una perspectiva de entornos y mundos compartidos e interactivos.

Hubiera sido imposible lograr realizar el proyecto desde 2017 hasta la actualidad sin el apoyo de los científicos y artistas canadienses, y muy especialmente de la Embajada de Canadá en la Argentina. También debemos mencionar el apoyo de la Dirección de Asuntos Culturales del Ministerio de Relaciones, Comercio Internacional y Culto de la República Argentina.

Agradecemos de forma fundamental la ayuda y colaboración de la Secretaría de Medio Ambiente de la ciudad de La Plata (2017, 2018 y 2019) y en especial de todo el equipo del Bioparque de esta ciudad, cuya colaboración se extiende hasta la actualidad; es permanente. 

 

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