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Even though, immensely tragic – many social commentators see the COVID-19 pandemic as an opening for rethinking human ways of being. This brief note reflects on this possibility – of the pandemic as a portal to move to different ways of worlding our world – and perhaps becoming more attentive to ecologies of care in the worlds to come. 
 

In mid-March, for those of us in Toronto (and plus or minus a few weeks in other parts of the world), the world was brought to a screeching halt due to COVID-19. As lockdowns were imposed all around the world, many of us wondered, how the slowing down of economy, that we were told was not possible – became a reality overnight.  We were surprised that the world could come to a standstill so fast – and yet for decades nothing was done to put any brakes on unsustainable levels of extraction and economic growth. Even though, all sorts of ecological crises – climate change, biodiversity loss and species extinction, air and water pollution, and so on, had been vying for attention and response from the world for a long time. But it was finally a tiny virus that brought the world to its knees – and led to a slowing down that environmentalists had been pleading for a long time. 


It appeared then that as the world halted – the Earth and other beings on the planet heaved a huge collective sigh of relief. Bird songs in Spring of 2020 were clearer than we remembered from the past springs, as more cars stayed home, birds claimed cityscapes. Media reported air becoming cleaner and the skies bluer – in many parts of the world. Himalayan Peaks became visible from rooftops in Jullundhar in India, water in canals in Venice cleaner. However, even though carbon emissions lowered, it was difficult even for environmentalists to rejoice in these small short-term victories. Human misery was, and continues to be, too much to bear and the grief of unraveling of the world too hard to hold in one’s heart. 
And yet, the pandemic in some ways is just a curtain-raiser. If we don’t radically rethink our ways of being and organizing life on the planet, we are faced with the risk of increased pandemics, extreme weather events and other ecological disasters as the climate changes. The cost of not doing anything is too huge. So much more human and nonhuman misery is to come if continue on the current path.
Against this backdrop, many of us are wondering whether the humanity will be able to put this crisis to good use to avert some of these future tragedies? As we recover from this, can we avoid the impulse to go back to the same cursed path? How can we use the forced slow-down to plan a course correction - and initiate a deliberate slowing-down of economy? The hiatus, and the slowing down initiated by the pandemic is an invitation to assess what is truly important. How we respond to the invitation that has come to us wrapped up in the form of this horrible tragedy, recognizing that it has affected and continues to affect racialized peoples and communities who have been historically marginalized more than others? 

This short note is a meditation on this crisis and opportunities offered to us by the crisis. One can only hope that we will take this opportunity and consider ways of healing the planet and our fraught relationship with the rest of the cosmos. 
However, before we open up the space for something new to come, we must also make space to grieve – grieve the world that is coming to an end, or at least being seriously disrupted -  and also acknowledge fear that we feel in our bones. Fear about not knowing what is to come. But, while we hold this grief and fear in our hearts, let us also gradually create space to cherish what is truly important. And the pandemic has made us realize the truly important role of care in our lives. 


All around the world, as many of us could stay home, and continue to work from home, or not  – essential workers had to continue being on the front lines doing care work that is central to sustenance of life. These essential workers – grocery store workers, health care workers, emergency services to keep cities running – do the so-far undervalued and underpaid care work. The crisis finally brought home the realization that it is care that keeps the world running – despite our obsession and preoccupation with production as being central to economies. 
Moreover, the critical care on which our lives depend is not just performed by human care workers, but also by “nature”. This care work is equally devalued, taken with impunity and with no regard for reciprocity – especially by modern civilization. 
As my world shrank due to the pandemic, like for many others, I turned to my garden for refuge and solace. I could do that as I am fortunate to have a home with a good size backyard. In a city, this is a rare luxury (and I am deeply aware that even as a recent immigrant to settler-colonial state, I am a beneficiary of settler colonialism). Moreover, Spring was around the corner when the pandemic hit. As the ground thawed, my front and backyard was filled with spring flowers, sparrows and cardinals. It would have been so much worse if the pandemic had hit in November, with short days and long winter months ahead. In March, days were beginning to get longer and Spring was around the corner. 


I planted tomatoes and eggplants from seeds in seed trays indoor – on my sunny south-facing window. Keeping these plants alive and creating conditions for their thriving became a pleasurable chore. It was very satisfying to see the plants grow and feel the possibilities ahead – even as everything else around seemed so bleak. The pandemic also made me to reach out and connect to the bedrock in my life, my experience with forest communities and rural people in Odisha engaged in ecological nurturance work and think of the lessons that they offer as we think of worlds to come. 


The year 2020 will likely be seen as marking a time when humanity was called upon to make a radical departure from the past. How we respond to this invitation wrapped up in a horrible tragedy, will determine our chances of surviving and thriving in the future. It is quite possible that we will learn no lessons and the tragedy passes us by – and we move on from one tragedy to another – learning no lessons, caring very little, and then expressing surprise as the next tragedy visits us. 


Arundhati Roy eloquently urges us to see the pandemic, as a portal, a gateway between the current world and the world to come. She says, “We can choose to walk through it, dragging the carcasses of our prejudice and hatred, our avarice, our data banks and dead ideas, our dead rivers and smoky skies behind us. Or we can walk through lightly, with little luggage, ready to imagine another world. And ready to fight for it.” 


As I spent time nurturing plants that I started from seeds – first indoors in seed trays and later in my backyard in raised beds, I experienced first-hand, the power of ecological care labour (to transform subjectivities), as well as the challenges of sustaining this care work.  It is arduous work, and also sometimes monotonous work – of pulling weeds, creating garden beds and also less physically straining work of general care – of keeping the plants hydrated, watching out for pest attack etc. As I engaged in this care work, I thought of similar (though definitely less involved) care of the forests that villagers in Odisha provided to local forests allowing it to heal. 
In Odisha, a state stretching along the eastern coast of India, several thousand villages are engaged in conserving forests. A majority of these initiatives sprung up in the last 1970s after witnessing degradation of state-owned forest in their vicinity. Following colonial take-over of all common lands, the forests legally belong to the state. However, local communities revived commons-based governance arrangements to bring these lands under defacto community control after witnessing them degrade as an open-access resource.  Dispelling the dominant but flawed narrative of the tragedy of the commons, village folk organized community-based patrolling arrangements to guard the forests around their villages and give it time to heal and grown again. 


In the process of taking care of the forests, and by performing affective labour of this ecological care work, villagers not only regenerated the forest, but also regenerated local communities, commons-based governance arrangements and cultivated subjectivities of care and connection to the local forest. 


Even though the world where I sit, home-bound in Toronto, puttering in the garden, and the world of ecological care of forest commons in Odisha – are a world apart – they are connected. Holding these two worlds together in my heart, I think about the power of connections to soil, to other creatures, and of the power of care to enrich our lives. Slowing down in the garden, provides an opportunity to assess what is truly important. And the question that I ask, collectively with others, can we use the forced slow-down of this moment to plan for a deliberate slowing down in the times to come. A slowing-down that is supported by safeguards, by redistribution of resources – so that a shift from extraction-based economies to care and life-regeneration-based economies can happen in humane, socially just and ecologically vibrant manner. 


Biologist-poet, Robin Kimmerer, a member of the Potawami Nation encourages us to learn from plants and other creatures – as teachers who have been around on the Earth longer. As I tend to tomatoes in my garden, release some store-bought beneficial insects to keep pests under check – I think of all the connections that support profusion of life in my garden – and how this everyday care nourishes me. I am aware that I am a beneficiary of settler-colonialism, the land that I care for now – is stolen land and property relations that allow me to raise garden beds on it – are steeped in violence and appropriation – but at the same time, in this moment, I am grateful to feel soil run through my hands – and see the teeming life as I dig to plant. 


I have appreciation to the work of healing that forest communities in Odisha have done under unstable property relations. During the initial months of lockdown, as I craved for social connection, I also cherished the time to think deeply about the crisis that we face. About the worlds that we could birth – how do we become doulas – both a birthing doula, as well as the “end-of-life” doulas. 


As we emerge from the current pandemic, I hope we would have learned some valuable lessons – not simply at individual levels, but on a societal scale – and created some institutional mechanisms to support shift in economies. In the months that have passed, this hope seems to be fading. Even though more money is being spend in 6 months to 2 years time-frame than many countries committed in 15-20 years for tackling climate crisis – there are few signs that meaningful shift is on the horizon. 


I am struggling to hold on to the optimism that many of us had, in the early days of the pandemic, as we saw this as an opening for building more care-full worlds. The challenge for those of us interested in a shift in cultural consciousness from extraction-based economies to care-centered economies is how to mobilize systemic and subjectivity level changes that we need to support alternate ways of organizing life. And since fear is a poor motivator, we will need to emphasize that such a shift will lead to more joyful and richer lives.  


In my work, I focus on ways in which we can learn to care, or rediscover how to care, – especially care for the more-than-human world. And my work with forest communities in Odisha has taught me that the work of taking care of the forests, transforms the care-givers and fosters affective relations with the forest and relations of care-giving and care-receiving with the more-than-human world develop in similar ways as social relations between humans. Everyday practices of care and encounters with more-than-human world leads to a sense of being-in-common and to thinking about the forest, river, and other beings as kin. Moreover this stance of connectedness, interdependence and care for the natural world that Indigenous cultures around the world share, can be cultivated under the conditions that foster connections with the natural world. We need to expand conditions in which such subjectivities emerge. 


I would like to end this note with a concrete suggestion to make a case for ecological restoration work as critical care work that can engage creative energies of large numbers of people both in rural and urban areas so that it can provide not only employment (or be supported by care incomes) at a time when work is expected to shrink. Not only can this care work provide employment, but it can also create conditions for transforming subjectivities and connections to the natural world. 


The UN has declared the decade of 2020 as the decade for ecological restoration and nation states have committed to restoring almost 350 million hectares of degraded forests. Instead of doing top-down plantations in the name of ecological restoration, this ecological restoration work needs to be done using community-based approaches (supported with secure community-based rights). Rough estimates suggest that almost 1.5 billion people live in landscapes that are considered important from biodiversity perspective – as conservationist rally around calls to bring half the earth under conservation – there is opportunity to insist on community-based conservation efforts, and to think about ecological care as care work that needs to be supported through care incomes, or through redistribution of wealth. All this becomes important as migrant workers in many parts of the world have been forced to return from urban areas to rural areas. 


We have seen in the response to COVID that money is not an issue – it can appear – we need to insist that this money is used in ways that supports sustainable livelihoods. This ongoing decade of ecological restoration needs to be seen as the time when we turn attention to healing our ruptured relationship to nature and to fostering ecologies of care. The narrative that emerged in the early days of COVID-19 that “Earth is healing, we are the virus”  must be resisted to recognise our responsibility as well as the actual care work required to support nature’s real resurgence. 

 

 

 

 

 

A pesar de la inmensa tragedia que implica, muchos comentaristas toman a la pandemia del COVID-19 como una posibilidad para repensar los modos humanos de la existencia. Esta breve nota refleja esa posibilidad –de la pandemia como un portal para lograr diferentes formas de organizar el mundo- y tal vez para estar más atentos al cuidado de la ecología en los mundos venideros.

 

Para aquellos que nos encontrábamos en Toronto, a mediados de marzo (y más o menos unas pocas semanas en otras partes del mundo) el mundo fue llevado a un repentino “parate” debido al COVID-19. A medida que se fueron imponiendo los confinamientos a lo largo del mundo, muchos de nosotros nos preguntábamos cómo la desaceleración de la economía –que nos habían dicho que no era posible- se convertiría en una realidad de la noche a la mañana. Nos sorprendimos por cómo el mundo pudo paralizarse tan rápidamente, cuando por décadas nada se había hecho para frenar los niveles de insostenibilidad de la extracción y del crecimiento de la economía. A pesar de ello, diversos tipos de crisis ecológicas (cambio climático, pérdida de biodiversidad, extinción de las especies, contaminación del agua y del aire, entre otras) venían bregando -desde un largo tiempo atrás- para conseguir la atención y la respuesta del mundo. Sin embargo, finalmente fue un diminuto virus el que puso al mundo de rodillas y el que llevó a una desaceleración que los ambientalistas habían implorado por mucho tiempo.

 

Pareció ser que a medida que el mundo detuvo, la Tierra y otros seres del planeta suspiraron colectivamente en alivio. El canto de los pájaros en la primavera del año 2020 fue más claro que el que recordamos de primaveras anteriores; debido a que más automóviles se quedaron en casa, los pájaros ganaron el paisaje urbano. Los medios de comunicación informaron que, en muchas partes del mundo, el aire se tornó más puro y los cielos más celestes. Las cumbres del Himalaya se volvieron visibles desde los techos de las casas en Jalandhar, en la India, y el agua de los canales de Venecia se tornó más limpia. Sin embargo, aunque la emisión de carbón disminuyó, fue difícil hasta para los ambientalistas celebrar estas victorias de corto plazo. La miseria humana fue -y continúa siendo- demasiado grande como para tolerarla; y la tristeza por el desmoronamiento del mundo, demasiado dura para cargar en nuestros corazones.

Sin embargo, en algunos aspectos, la pandemia resulta ser solo una pieza preliminar. Si no repensamos radicalmente nuestra forma de ser y de organizar la vida en el planeta, a medida que ocurra el cambio climático, nos enfrentaremos al riesgo de crecientes pandemias, eventos climáticos extremos y otros desastres ecológicos. El costo de no hacer nada al respecto es demasiado alto. Continuar en este mismo camino implicará mucha más miseria humana y no humana.

Con este trasfondo, muchos de nosotros nos preguntamos si la humanidad será capaz de sacar algo bueno de esta crisis, con el fin de evitar algunas de estas futuras tragedias. A medida que nos vayamos recuperando de todo esto, ¿podremos evitar el impulso de volver a transitar el mismo camino? ¿Cómo podemos usar esta desaceleración forzada para planificar un curso correcto e iniciar una desaceleración planificada de la economía? La interrupción y la desaceleración iniciada como consecuencia de la pandemia resulta una invitación a realizar una evaluación de lo que realmente importa. ¿Nuestra respuesta a esta invitación tiene que llegarnos en la forma de esta horrible tragedia, con el reconocimiento de que ha afectado y continúa afectando tanto a pueblos racializados como a comunidades que históricamente han sido más marginalizadas que otras?

 

Esta breve nota es una reflexión acerca de la crisis, y de las oportunidades que nos ofrece la crisis. No podemos más que esperar que tomaremos esta oportunidad para considerar formas de curar el planeta y de rever nuestra tensa relación con el resto del universo.

 

Sin embargo, previo a abrir espacio a lo que vendrá, debemos hacer espacio para hacer el luto por el mundo que está llegando a su final, o al menos que está gravemente afectado, y para reconocer el miedo que sentimos en nuestro interior. Miedo al desconocimiento de lo que vendrá. Pero mientras sentimos este dolor y este miedo en nuestros corazones, también debemos -poco a poco- crear un espacio para apreciar las cosas que realmente importan. Y la pandemia nos hizo dar cuenta del rol preponderante que juega el cuidado en nuestras vidas.

 

Muchos de nosotros en todo el mundo tuvimos la posibilidad de permanecer adentro y continuar nuestro trabajo desde nuestras casas, mientras que otros no; los trabajadores esenciales debieron continuar en la primera línea realizando su trabajo de cuidado, que resulta primordial para el mantenimiento de la vida. Estos trabajadores esenciales –almaceneros, trabajadores de la salud y trabajadores de los servicios de emergencias para mantener el funcionamiento de las ciudades- llevan a cabo un -hasta el momento- subestimado y mal pago trabajo de cuidado. Finalmente, la crisis llevó a la comprensión de que es justamente el cuidado el que mantiene al mundo en funcionamiento, más allá de nuestra obsesión y preocupación por la producción como factor central de nuestras economías.

Asimismo, el cuidado fundamental del que depende nuestra vida no solo es llevado a cabo por trabajadores humanos, sino también por la “naturaleza”. Este trabajo del cuidado es de igual manera devaluado, tomado impunemente y sin reciprocidad, especialmente por la civilización moderna.

Debido a que mi mundo se redujo drásticamente como consecuencia de la pandemia, como muchos otros, recurrí a mi jardín en busca de refugio y consuelo. Pude hacerlo ya que soy afortunada por contar con un amplio jardín trasero, lo cual implica un raro lujo en la ciudad (y soy absolutamente consciente de que, incluso en mi calidad de inmigrante reciente de un estado colonizador, soy beneficiaria del colonialismo de ocupación). Por otro lado, la primavera se encontraba a la vuelta de la esquina cuando irrumpió la pandemia. A medida que los terrenos se descongelaron, mis jardines delantero y trasero se llenaron de flores primaverales, gorriones y cardenales. Hubiera sido mucho peor si la pandemia se hubiera desatado en noviembre, con días más cortos y largos meses invernales por delante. En marzo, los días estaban comenzando a alargarse, y la primavera se encontraba a la vuelta de la esquina.

 

Planté semillas de tomates y de berenjenas en bandejas de germinación de interior, al lado de mi soleada ventana con orientación al sur. El hecho de mantener estas plantas con vida y de crear condiciones para su crecimiento se convirtió para mí en un quehacer placentero. Resultó muy grato ver las plantas crecer y sentir las posibilidades por delante, aun cuando todo lo demás parecía tan desalentador. Asimismo, la pandemia hizo que tome contacto y que conecte con los cimientos de mi vida, con mi experiencia con las comunidades forestales y con poblaciones rurales en Odisha dedicadas al trabajo de crianza ecológica, y me hizo pensar en las lecciones que ofrecen, considerando también los mundos venideros.

 

Probablemente el 2020 sea visto como el año en que la humanidad fue invitada a hacer un cambio radical con respecto al pasado. Y el modo en que respondamos a dicha invitación, envuelta en una tragedia horrible, determinará nuestras chances de sobrevivir y desarrollarnos en el futuro. Existe la posibilidad de que no aprendamos nada, de que la tragedia nos pase por alto y que pasemos de una tragedia a otra sin aprender ninguna lección, importándonos muy poco, y luego sorprendiéndonos mientras ocurra una nueva tragedia.

 

Elocuentemente, Arundhati Roy nos insta a tomar la pandemia como un portal, como un pasaporte entre el mundo actual y el mundo que vendrá. Según ella: “Podemos elegir atravesarla, arrastrando los cadáveres de nuestro prejuicio y odio, de nuestra avaricia, de nuestros bancos de datos e ideas muertas, de nuestros ríos muertos y cielos humeantes detrás de nosotros. O podemos caminar a la ligera, con poco equipaje, listos para imaginar otro mundo. Y listos para luchar por él.”

 

Mientras pasaba el tiempo alimentando las plantas que planté desde las semillas, en principio en bandejas de germinación de interior y luego en camas de cultivo en mi jardín trasero, experimenté de primera mano el poder del trabajo de cuidado ecológico (para transformar subjetividades), así como los desafíos de mantener dicho trabajo. Son arduas, y en ocasiones monótonas, las tareas de retirar la maleza y de crear camas de cultivo, así como las de cuidado general, que implican un menor esfuerzo físico, como por ejemplo la de mantener las plantas hidratadas o la de estar atento ante posibles ataques de plagas, entre otras. Mientras me mantenía ocupada con este trabajo de cuidado pensaba en el cuidado similar (aunque definitivamente menos involucrado) que los habitantes de Odisha llevan a cabo en los bosques locales, que posibilitan curarlos. 

En Odisha, un estado que se extiende a lo largo de la costa este de la India, varias miles de aldeas se dedican a la conservación de los bosques. La mayoría de estas iniciativas se iniciaron a fines de los ’70, luego de ser testigos de la degradación de los bosques estatales en las inmediaciones. Luego de la ocupación colonial de los terrenos comunales, legalmente los bosques pasaron a manos del estado. Sin embargo, las comunidades locales reestablecieron los acuerdos de gobernanza basados en el bien común para llevar esas tierras a un control comunitario de facto, luego de haber sido testigos de su degradación como un recurso de acceso abierto. Disipando el discurso dominante, aunque con puntos débiles, de la tragedia del pueblo, los pueblerinos organizaron acuerdos de patrullaje basados en el bien común para cuidar los bosques ubicados alrededor de sus aldeas, y dales tiempo para sanar y crecer nuevamente.

 

Mientras cuidaban los bosques y realizaban tareas afectivas en el curso del trabajo de cuidado ecológico, los aldeanos no solo recompusieron el bosque, sino que también regeneraron las comunidades locales y los acuerdos de gobernanza basados en el bien común, y cultivaron subjetividades de cuidado y conexión con el bosque local.

 

Si bien el mundo en el que habito -recluida en Toronto, pasando el tiempo en el jardín- y el mundo del cuidado ecológico de los bosques comunitarios en Odisha son completamente diferentes, existe una conexión entre ellos. Llevo a  ambos en mi corazón y pienso en el poder de la conexión con la tierra, con otras criaturas, y en el poder del cuidado para enriquecer nuestras vidas. Relajarse en el jardín da la oportunidad de evaluar lo que realmente importa. Y, al igual que demás, me pregunto si podemos aprovechar esta desaceleración forzada que transitamos con el fin de proyectar una futura desaceleración planificada. Una desaceleración respaldada por salvaguardas, por la redistribución de recursos; para que un cambio de las economías basadas en la extracción a las economías basadas en el cuidado y en la regeneración de vida pueda llevarse a cabo de una forma humana, socialmente justa y ecológicamente dinámica.

 

La bióloga y poetisa Robin Kimmerer, miembro de la Nación Potawatomi, nos alienta a aprender de las plantas y de otras criaturas, y a tomarlos como maestros que han habitado la Tierra por más tiempo. Mientras me ocupo de los tomates en mi jardín, arrojo algunos insectos comprados en la tienda –que resultan útiles para mantener las plagas controladas- y pienso en  todas las conexiones que contribuyen a la proliferación de vida en mi jardín y en cómo este cuidado diario me nutre a mí misma. Soy consciente de que soy una beneficiaria del colonialismo de ocupación; la tierra de la que me ocupo ahora es tierra robada, y la relación de propiedad que me permite instalar una cama de cultivo en ella está impregnada en violencia y apropiación indebida; pero al mismo tiempo, en este momento, estoy agradecida de sentir la tierra escurriéndose entre mis dedos, y de observar la abundancia de vida que existe, mientras cavo al tierra para plantar.

 

Me siento agradecida por el trabajo de curar el bosque llevado a cabo por las comunidades en Odisha bajo relaciones de propiedad inestables. Durante los primeros meses del confinamiento, anhelando el contacto social, valoraba el tiempo con el que contaba para pensar profundamente sobre la crisis que enfrentamos. Sobre los mundos que podríamos crear, sobre cómo nos convertimos en comadronas, tanto en comadronas de parto como en comadronas del “final de la vida”.

 

A medida que vayamos saliendo de esta pandemia, espero que aprendamos algunas valiosas lecciones, no solo a nivel individual, sino a nivel social también, y que podamos crear algunos mecanismos institucionales que respalden un cambio en las economías. Con el transcurso de los meses, esta esperanza pareciera desvanecerse. Si bien en el plazo de 6 meses a 2 años se está gastando más dinero que lo que muchos países destinan en un plazo de 15-20 años para paliar la crisis climática, se ven pocas señales de que ocurra un cambio significativo en el futuro.

 

Me esfuerzo para mantener el optimismo que muchos de nosotros teníamos durante los primeros días de la pandemia, ya que tomábamos esto como una oportunidad de construir mundos más cuidados. El desafío para los que nos interesamos en cambiar la consciencia cultural de las economías basadas en la extracción por economías centradas en el cuidado consiste en cómo movilizar los cambios de niveles sistémicos y de subjetividad que necesitamos para permitir modos alternativos de organización de vida. Y teniendo en cuenta que el miedo es un motivador pobre, necesitaremos enfatizar que dicho cambio nos conducirá a vidas más ricas y felices. 

 

En mi trabajo, me concentro en los modos en que podemos aprender a cuidar, o a redescubrir cómo cuidar, en especial respecto del cuidado hacia el mundo “más que humano”. Y mi trabajo con comunidades forestales en Odisha me ha enseñado que el trabajo de cuidar los bosques transforma a los que lo suministran e incentiva la relación afectiva con el bosque, y las relaciones de brindado y de recepción de cuidado con el mundo “más que humano” se desarrollan de manera similar a las relaciones sociales entre humanos. Los encuentros con el mundo “más que humano” y las prácticas de cuidados diarios conducen a un sentido de existencia en comunidad y a ser conscientes del bosque, del río, y de otros seres relacionados. Asimismo, este sentido de conectividad, interdependencia y cuidado del mundo natural que comparten las culturas originarias a lo largo del mundo puede cultivarse en condiciones que fomenten las conexiones con el mundo natural. Necesitamos expandir las condiciones en las que emergen dichas subjetividades.

 

Me gustaría finalizar esta nota con la sugerencia concreta de defender el trabajo de restauración ecológica como trabajo de cuidado crítico que puede captar la atención de las energías creativas de un gran número de personas tanto en zonas urbanas como en zonas rurales, de manera que no solo pueda suministrar empleo (o pueda ser financiado por ingresos destinados al cuidado) en tiempos en donde se espera que el trabajo escasee. Este trabajo de cuidado no solo puede generar empleo, sino que puede crear condiciones para transformar subjetividades y conexiones con el mundo natural.

 

La ONU declaró la década del 2020 como la década para la restauración de los ecosistemas, y los estados miembro se han comprometido a restaurar casi 350 millones de hectáreas de bosques degradados. En vez de hacer plantaciones verticales en nombre de la restauración del ecosistema, esta restauración ecológica debería llevarse a cabo mediante el empleo de estrategias comunitarias (respaldadas con derechos comunitarios garantizados). Estimaciones aproximadas sugieren que casi 1,5 mil millones de personas viven en lugares que son considerados importantes desde el punto de vista de la biodiversidad, y mientras los conservacionistas se reúnen para dar apoyo al llamado a conservar la mitad de la tierra, tenemos la oportunidad de insistir en los esfuerzos de conservación comunitaria, y de pensar en el cuidado de la ecología como un trabajo de cuidado que requiere ser financiado a través de ingresos destinados al cuidado, o a través de la redistribución de la riqueza. Todo esto se torna importante considerando que, en muchas partes del mundo, los trabajadores golondrina han sido forzados a volver de las zonas urbanas a las zonas rurales.

 

En la respuesta al COVID, hemos visto que, según parece, el dinero no es un problema; debemos insistir en que este dinero sea empleado de manera que financie el sustento sostenible. La década en curso de restauración de los ecosistemas requiere ser vista como el momento en que prestamos atención tanto al saneamiento de nuestra quebrada relación con la naturaleza como a la promoción de la ecología del cuidado. La frase surgida durante los primeros días del COVID-19 respecto de que “la Tierra está sanando, nosotros somos el virus” debe mantenerse a los efectos de reconocer nuestra responsabilidad, así como el trabajo de cuidado real requerido con el fin de apoyar el resurgimiento real de la naturaleza.

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Arundhati Roy on “The Pandemic is the Portal

Neera Singh
Canada

Ecologies of Care in a Post-Covid World